lunes, 25 de febrero de 2008

Historia de la aspirina

La aspirina (ácido acetilsalicílico) es el fármaco más consumido en el mundo.Se producen anualmente unas 50.000 toneladas anuales.Todo un récord mundial
de lo más sano, gracias a la invención del medicamento por parte de Felix Hoffman, investigador y químico alemán, que el 10 de agosto de 1897 encontró
la fórmula cuando buscaba un remedio para aliviar la artritis reumatoide de su padre. Este ácido fue derivado de una sustancia natural que se encontraba
en la corteza del sauce blanco.
En 1899 el medicamento fue patentado por Bayer y salió a la venta con un nombre no químico, sino comercial alemán Aspirin deriva del vocablo spirea, que
designa una familia de plantas, de ahí la sílaba spir. La letra A indica el proceso de acetilación al que se somete el ácido salicílico (ASS) para convertirse
en ácido acetilsalicílico. La sílaba final in era la terminación empleada en aquella época. Ahora, su nombre es conocido en todo el mundo, y la aspirina
se ha convertido en parte indispensable de nuestra salud diaria.
Felix Hoffman, nació en 1868 en la localidad alemana de Ludwigshafen, empezó trabajando como ayudante en una farmacia. Le gustó tanto que decidió estudiar
la carrera en la Universidad de Múnich. Trabajó en el laboratorio estatal hasta que pasó a la Bayer, donde investigó y descubrió la revolucionaria fórmula
del ácido acetilsalicílico. A pesar de que no se conserva ninguno de sus manuscritos, la composición es mundialmente conocida. Eso sí: Hoffman murió en
el anonimato, y pasó sus últimos meses en Suiza dedicado a la historia del Arte.
Cada segundo, unas 2.500 personas toman una aspirina. Se descubrió en 1897, pero hasta 1899 no se registró como marca en la Oficina Imperial de Patentes
de Berlín. Al principio el analgésico y antipirético se vendía inicialmente en forma de polvo y pronto se llegó a escala mundial.

La aspirina en España
El filósofo español Ortega y Gasset calificó el siglo XX como el siglo de la aspirina. En su ensayo, "La rebelión de las masas", escribió: La vida del hombre
medio es hoy más fácil, cómoda y segura que la del más poderoso en otro tiempo. ¿Qué importa no ser más rico que otros si el mundo lo es y le proporciona
magníficos caminos, ferrocarriles, telégrafos, hoteles, seguridad corporal y aspirina?
Las tabletas de aspirina empezaron a fabricarse en España en la década de los años 20. Se hacían casi artesanalmente: la materia prima, procedente de Alemania,
se trituraba y se transformaba en pastillas. Los sótanos de la farmacia de la calle de Regomir, de Barcelona, fueron el escenario de tamaña acción. El
farmacéutico Antonio Serra se hizo cargo de la elaboración de la aspirina en España a partir de los años 30. A esta época pertenece la figura del decorador.
Su tarea consistía en cursar pedidos, interesarse por las ventas y decorar escaparates de las farmacias con el material publicitario. Y por supuesto, no
faltaba el de la aspirina.

Alivia y previene muchos dolores
Famoso como tratamiento contra el dolor y la fiebre, la aspirina también es útil para el tratamiento de otras enfermedades como la artritis reumatoide,
la fiebre reumática y la artrosis. Este medicamento también se usa para prevenir la trombosis cerebral (descubierto por el neurólogo canadiense Henry Barnett),
los infartos de miocardio (descubierto por el equipo del doctor español López Farré, de la Fundación Jiménez Díaz), el cáncer, las cataratas, complicaciones
de la diabetes e incluso en la recuperación del deporte.
Un estudio del Centro de Investigación del Cáncer de la Universidad de Ohio, en Estados Unidos, probó la utilidad de la aspirina en la prevención del cáncer
de mama.

Las cifras de la aspirina
Bayer suministra por término medio 12.700 millones de aspirinas al año en todo el mundo, que aseguran el suministro a los mercados regionales. Su factoría
central para Europa tiene su sede en Bitterfeld, Alemania. El 30% del presupuesto de su división Consumer Care está destinado a investigar proyectos relativos
al medicamento.

En la actualidad, más de 200 empresas comercializan este medicamento, cuyo efecto se basa en el ácido acetilsalicílico. La producción anual global de ASS
se calcula en 50.000 toneladas.

En España se consumen más de 650 millones de comprimidos al año y en el mundo se superan los 216 millones al día.

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